Christian Beaulieu (Canadá) dictará su clase en Puerto Madryn

Christian Beaulieu, junto a Denis Le Bihan, Mattiello & Christian Basser, crearon la tractografía. Estará en la zona un científico que en 1994 descubrió que el campo magnético de las moléculas de agua al trasladarse, podían reconstruir los tractos de sustancia blanca que hay en el sistema nervioso.

Las clases serán:

1) Fundamentos de Resonancia Magnética desde la perspectiva de un creador;

2) La resonancia magnética de sodio: ¿que soluciona? ¿Qué agrega? ¿Cuánto dinero cuesta? Relación entre producción científica y sistemas de salud;

3) ¿Porque la resonancia magnética comienza a aplicarse en epilepsia? Cultura general científica y prácticas de salud. ¿Que nos dejamos hacer? ¿Que exigimos? ¿Qué pertinencia tienen los controles en la época de la producción vertiginosa?

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El Dr Christian Beaulieu, este sábado en Puerto Madryn

Luego de una intensa semana de trabajo, el sábado 15 de septiembre, a las 9 horas, hasta el horario restringido de 13:30, el Dr Christian Beaulieu estará presente en la Universidad del Chubut. 

Lo hará en el marco del NeuroChubut. Su visita es un hecho magnífico. Pueden consultar sus antecedentes aquí: https://scholar.google.es/citations?user=6WQMWu4AAAAJ&hl=es. En general, el Dr. Beaulieu no necesita que se copie un link para que se le conozca. 

Se desempeña en la Universidad de Alberta, Canadá. Su nombre está inscripto entre los forjadores de la historia de la ciencia contemporánea. En términos cuantitativos, tal como acompaña la tabla de gráficos, es el científico de mayor prestigio (medido por índice 'h', que tiene su valor, y se puede criticar) que jamás ha visitado la provincia. Incluso recordando que Alexander Leemans, aún 10 años más joven, sigue sus pasos. De manera concreta, ya que fue su alumno.

Beaulieu, junto a Denis Le Bihan, Peter Basser y James Mattiello, forman los "cuatro grandes" de la resonancia magnética de los años '90. Sus descubrimientos generaron el fundamento de por qué la difusión permite la detección rápida de los accidentes cerebro vasculares. Antes que cualquier otra técnica, e incluso, previo a que la persona tenga algún síntoma.

En términos interactivos, y sociales, los días con él fueron un encuentro de diferencias haciendo amistad. Su modo de percibir y actuar, genera conceptos. La experiencia intercultural permite metabolizar las diferencias con cierta sabiduría. Evitar comparaciones, orientarse como holandeses errantes en el mar por 'The Culture Map', la visión de Erin Meyer. La brújula del barco en la noche permite superar el heurístico más frecuente que se produce cuando comparten salón las naciones de lejanos países: el malentendido.

La distancia personal es diferente desde aspectos de contenido, físico y pragmática de la comunicación. Existen tópicos absurdos, como la 'frialdad' de los germánicos, la 'calidez imprudente', de los sudamericanos. Zanjar la estrechez de los tópicos es posible de varias maneras. Una consiste en explicitar los supuestos que subyacen a cada comprtamiento, que merezca que la propia intuición susurre: 'Aclara que cuando lo haces o dices, la costumbre es la siguiente....'. Eso genera acercamientos. 

Chubut, mediante su universidad, lleva a la Patagonia, en su paleta de colores, a su también melancólica tendencia al diálogo, mates mediante. En días anteriores, pensamos el 'pura vida' de Costa Rica. Un país donde hemos computado 79 tipos de verde, y siguen los mismos. Decir 'verde' en Costa Rica equivale a mar azul en la patagonia Austral. Ahora, por ejemplo, el Golfo es un monstruo de lomo oscuro que reencarnará naranja cuando el áuriga trae el sol.

En Christian observamos un "genio" pragmático en acción. Por esa razón, en su crítica a Martin Heidegger, se escribió 'esperanza o conocimiento'. Beaulieu opta por la esperanza. Por ejemplo, cuando se postulan cuatro factores que explican la termodifusión en el sistema nervioso central, y que de su combinación proviene la señal que captura el pipeline que sigue toda secuencia de resonancia: [precesión- estabilización- perturbación- codificación matricial- generación de espacios matriciales]. 

Beaulieu creía, desde su doctorado logrado a los 25 años, que la mielina no tenía el mismo nivel de explicación, así como tampoco los microtúbulos. Fue conducido por Peter Allen a la creatividad, a la sencillez, desarrollar experimentos elegantes: Beaulieu creía que la membrana axonal era la responsable de la señal. Tenía que poner eso a prueba.

Entonces buscó un pez linterna, calamares y lampreas, que son especies que tienen axones con membranas, con el homo sapiens comparables, pero carecen de los restantes factores. Por ejemplo, de mielina. Obtuvo los valores provisoriamente esperados: la membrana axonal, pero no los microfilamentos, y tampoco la mielina, explicaban el valor de medida indirecta de la conectividad cerebral. 

De acuerdo a la filosofía NeuroChubut, el acercamiento con el Dr Beualieu se enmarca en la interculturalidad. No corresponde a la filosofía NeuroChubut acudir a un encuentro para observar un ejemplar de "cultura superior", lo que evita la llamada pregunta Torrontés: "cómo se puede llegar a ser así, "cómo ve usted Latinoamérica". Nos arrogamos el derecho a responder, impostando un origen:

- Ni idea.

La pregunta Torrontés también se inquieta: " ¿es que acaso nosotros no servimos?". Lejos de eso, ni mezclado ni confundidos, tenemos nuestras particularidades, Canadá las suyas. Mucho mejor es observar con detenimiento pupilar, percibir como Krishnamurti, meta- atender el estilo de pensamiento, acción y solución de problemas que está concretizado ahí. 

Cada persona cree que es una particularidad inaudita de su cultura, una diferencia marcada. No obstante, las personas de una misma cultura se parecen mucho más que esa creencia de auto- servicio. Maximizar diferencias entre particulares concretos demasiado similares es adaptativo y atractivo. La filosofía canadiense, coincide en gran parte con la filosofía del noreste de USA, es pragmática. Se pregunta mucho menos por el ser de cualquier cosa, y bastante menos por la verdad como correspondencia. En cambio, está mejor centrada en el modo más eficaz para pensar algo, en términos de efectividad educada.

En resumen, el rol de los modelos conceptuales está subordinado a la pragmática, en cuanto epistemología. Sin que más de diez personas sepan que significa epistemología en las tierras al norte de los Grandes Lagos. Hemos conocido personas de Canadá, leen quizá una cantidad menor de literatura. Eso no conlleva los falsos títulos de superiores o inferiores. En NeuroChubut se busca conocer, interactuar, inspirarse en ideas que luego servirán. Tenemos tierras, la mayoría, sin conectividad. Chile facilita las conveniaciones para que la tecnología que se reemplaza en los centros millonarios llegue a su país. ¿Tenemos sistema de salud, educación, ciencia? ¿Horizonte, deseos comunes, amamos a nuestros niños/as en tanto nación que será?

Al igual que cada una de las investigadoras/es que ha venido a Puerto Madryn, Christian es extremadamente sencillo. En sus charlas, tratará conceptos que resultarán complejos. Nosotros, los neurochubutenses de la Universidad, haremos de puente. Beaulieu expondrá poco tiempo, con su ritmo veloz, racional, mediante slides que tienen un valor enorme. Permanecerá luego en el sitio para responder a las preguntas pertinentes.

Hemos grabado clases en diferentes sitios de la provincia, en entornos naturales. En el atardecer de cada día, donde Christian nos ha dado consejos estupendos, enseñanzas que continúan mañana. En una de las clases, asistió un elefante marino, Jim Pembroska, quien tan solo al final de la disertación fue hacia el mar. En unos años, no será extraño observar que en Punta Ninfas exista un equipo de resonancia magnética, específico para elefantes, leones y lobos marinos. 

Christian ama la naturaleza, el viento siquiera le incomoda. Por supuesto, pertenece a Human Brain Mapping, el ISMRM (https://www.ismrm.org), y está dentro de los líderes de la ciencia internacional. En esta tarde de jueves , en las dunas que miran el modo en que el sol pinta de naranja, azul, rosa y celeste el cielo apenas nuboso, mientras estábamos observando nuevos coágulos colorados que colgaban del naranja, nos ha brindado estrategias para avanzar y mantenernos en el primer nivel mundial.

Por ejemplo, leyó el trabajo que realizamos con la Universidad de York, entre su tiempo vertiginoso. Estratégicamente observó la manera, con poco dinero, en que podíamos potenciar la hipótesis de que la vía que conecta el fascículo longitudinal inferior con el polo temporal está dentro de las áreas del lenguaje.

Christian es escéptico, sumamente prolijo, y dirige los aportes clínicos de los datos de difusión al aporte de las trayectorias individuales (Catherine Lebel se formó con él). Está desarrollando la resonancia magnética basada en densidad de Sodio. Todo protón tiene una frecuencia de resonancia, su pasión es la transformación del gran Fourier, en mh/z de cada partícula que habita el subsuelo del cerebro del Homo Sapiens.

Es decir, no será sencillo comprender cabalmente su visión, particualrmente química, de la resonancia magnética, pero si será una experiencia única el percibir la manera en que plantea y resuelve problemas. La docencia es una meta- visión de los espacios de problemas, singularizados en voluntades que se abren desde el dolor del nacimiento durante el ser ahí arrojado entre unos y otros. 

Desde las 9, con la participación de JAC y Julián Marino, hará dos presentaciones. Será nuestra labor lograr que la visita de una de las personas que benefician a la humanidad, traduciendo su acento del oeste de Canadá, sirva a nuestra comunidad. 

Antes de su llegada, y a días de su partida, nosotros ya no somos los mismos. Eso se puede decir de pocas personas. El encuentro durará hasta las 13:30. El Dr Julián Marino desarrollará breves apuntes de pragmatismo y empirismo en educación, mientras que JAC presentará el vínculo entre adquisición y post procesamiento. 

Hay que amar a la Universidad del Chubut, porque las personas vienen de manera insólita, y eso tiene la magia que Einstein recitaba: no hay cuestión más bella en el mundo que lo inesperado. Si acuden 5 personas, o 23, o 61, como sucedió cuando el Dr Lassi Björnholm, de Finlandia, presentó la salud y la educación escandinava, será edificante, al igual que si acudieran 200 personas. 

Hoy éramos 2 y pudimos relacionar la resonancia magnética con los cambios de tonalidad que produce ese agónico atardecer patagónico. La ciencia, dijo Beaulieu, tiene la maravilla de que personas de la India, Japón, Finlandia, Canadá, Alemania y Argentina, Costa Rica, Sudáfrica, seremos muy diferentes, pero no tan distintos. 

Las metáforas por las cuáles vivimos, las extrapolaciones por las cuáles mejoramos el mundo, las filosofías primeras que esencialmente preludian cualquier tipo de callejón sin salida. Entre esas personas queremos ser mezclados y confundidos.     

Microestructura Cerebral del Lenguaje

Publicado originalmente en http://www.labneuroimagenesunc.com.ar/microestructura-cerebral-del-lenguaje

Las áreas de Broca y de Wernicke están conectadas por un haz de fibras de sustancia blanca llamado Fascículo Arqueado. Se hipotetizó que la explicación de los procesos cerebromentales del lenguaje podría ser más efectiva si se comprendía qué función tenía la sustancia blanca en el cerebro. Se asoció que sería un conector de áreas y que tal vez mediante la descripción detallada de esa conexión se podría explicar el proceso cerebro-mental implicado. La limitación estaba en que no había cómo estudiar la sustancia blanca in vivo y los estudios post-mortem no proporcionaban los indicadores necesarios para dar cuenta de lo que sucedía en vida. Como se dijo en la introducción una vía para inferir qué función cumple cada una de las estructuras implicadas en la cognición es conocer cómo se comportan las partículas de agua dentro del cerebro. A partir de estudios realizados con un resonador magnético con una potencia mínima de 1.5 Tesla y de post procesamiento de las matrices DICOMs, se pueden formar Imágenes por Tensores de Difusión de estos tractos, y con ello el conocimiento de la anisotropía fraccional, que representa el movimiento de las moléculas de agua dentro de las fibras de sustancia blanca. Cuanto mayor anisotropía fraccional, las fibras evidencian mejor conectividad entre áreas cerebrales.

En el modelo clásico del lenguaje, el fascículo arqueado conecta las zonas de comprensión (área de Wernicke) con las de producción de palabras (área de Broca).

A partir de estas imágenes se obtienen datos anatómicos y funcionales in vivo mediante la descripción de las estructuras de conexiones cerebrales y mediante diferentes colores se muestra la dirección de las moléculas de agua dentro del tracto. Las imágenes se obtienen a partir de tablas de matrices de datos, a las que se pueden aplicar normalizaciones estandarizadas (por ejemplo TBSS) o mediante la elección de áreas de interés (ROI, en inglés) para delimitar el tracto a ser estudiado, por parte de expertos. Esta última requiere de un amplio conocimiento anatómico, además previene de errores graves como la aparición de tractos fantasmas. Las imágenes tractográficas constituyen una técnica no invasiva iniciada hace aproximadamente 20 años (Catani & Thiebaut de Schotten, 2008; Mori & Zhang, 2006). Actualmente se encontró que las deconvoluciones esféricas permiten mayor efectividad en estos estudios (Jeurissen & Leemans, 2010; J.-D. Tournier, Calamante, Gadian, & Connelly, 2004; J. Tournier, Mori, & Leemans, 2011), ya que brindan mayor nitidez en espacios donde se cruzan los haces de fibras (Luna et al., 2016). Tanto las imágenes con modelos de tensores de difusión como las deconvoluciones esféricas son útiles para estudiar los procesos de mielinización (y desmielinización), los cambios evolutivos, el deterioro provocado por neuropatologías, entre otros. En el caso de la microestructura del lenguaje se utiliza para estudiar la conducción de tractos objetivo y las redes que conforman.

El Fascículo Arqueado (FA es un haz lateral de fibras de sustancia blanca que conecta la corteza perisilviana con los lóbulos frontal, parietal y temporal y está compuesto por fibras cortas que se ubican hacia los costados y por fibras largas que se ubican hacia el centro. Desde una vista lateral, sus fibras más largas forman una estructura similar a un arco, el FA derecho tiene una forma semejante a una letra “C” inclinada unos cuarenta y cinco grados hacia abajo y el FA izquierdo presenta una forma similar al signo de interrogación de cierre. El FA abarca aspectos comprensivos y expresivos y de prosodia y semántica (Catani & Thiebaut de Schotten, 2008). Que los aspectos comprensivos y expresivos estén en el HI es realmente interesante si se recuerda que Broca y Wernicke (carentes de técnicas de esta magnitud) encontraron diferencias anatómicas en el hemisferio de quienes habían tenido dificultades lingüísticas. Los hallazgos del HD explicarían porqué un estudio que utilizó imágenes de Resonancia Magnética y pesos de difusión encontró mejora en el aprendizaje de palabras por asociación semántica cuando están menos lateralizadas las redes del lenguaje (Catani et al., 2007). Se estudió la AF del FA izquierdo en niños de 5 a 8 años y se encontró que mejora con la edad y se correlaciona con mayor nivel de lenguaje expresivo (Broce, Bernal, Altman, Tremblay, & Dick, 2015), pero para estudiar qué sucede cuando se desarrolla el lenguaje resulta clave observar qué sucede en bilingües según la edad a la que hayan aprendido la segunda lengua.

Se encontró que el FA está más desarrollada en humanos que en los monos y que esta diferencia estaría dada por la influencia del lenguaje en el desarrollo humano (Rilling et al., 2008). Algunos investigadores encontraron la expresión de un gen que informa para una proteína que permitiría el desarrollo de estructuras que favorecen las generalizaciones lingüísticas, las personas que tienen alterado ese gen tienen dificultades para generalizar conceptos y mediante neuroimágenes se encontró que tienen conexiones diferentes en el FA (Enard et al., 2002; Hernandez, Greene, Vaughn, Francis, & Grigorenko, 2015; Wong, Ettlinger, & Zheng, 2013). Sin embargo, este gen sólo explica las anomalías mencionadas en la expresión del lenguaje y no el desarrollo completo del lenguaje (Bolhuis et al. 2014). En este sentido será interesante esperar los desarrollos próximos en el área que clarifiquen los procesos de expresión genética y epigenética en las personas tal como lo expresa otro estudio que estudió tanto el FOXP2 como el KIAA0319/TTRAP/THEM2 y se encontró que existen correlaciones entre la mutación de estos genes, la activación de áreas corticales y problemas de lectura (Pinel et al., 2012).

Taller de Tractografía en España

Durante el mes de Enero de 2018 se dictó en la Facultad de Ciencias de la Educación, Universidad de Córdoba, España, un curso de formación intensiva en post-procesamiento en Imágenes por Ponderación de Difusión, Tractografía y Disecciones 3D de fibras de sustancia blanca de cerebros sanos y casos clínicos.

El curso fue dictado por el Dr. Julián Marino (UDC/UNC), Juan Cruz Arias y Rodrigo Jaldo, profesionales pertenecientes al 'Cognitive and Clinical Neuroimaging Center' (CCLINEC). Los detinatarios fueron alumnos y profesionales de la salud, principalmente especializados en Psicología Clínica con orientación Cognitivo-Conductual.

Además, se dictó la conferencia 'Control Ejecutivo Semántico y Funciones Ejecutivas' para los alumnos del Máster en Psicología.

El marco conceptual fue breve, repasó la noción de Miyake de FEs sumada al agregado de Luiz Pessoa (procesos compartidos de control). Esta adición contempla el input motivacional y emocional, cómo afecta las tres subfunciones de Miyake (flexibilidad cognitiva, memoria de trabajo y control inhibitorio).

Posteriormente, se ingresó en la metodología, con énfasis en el post procesado. Luego, los resultados fueron presentados por el Dr. Marino, quien explicó porqué se aplicó análisis de la función discriminante. El hallazgo principal es la participación del fascículo longitudinal inferior derecho en la separación de rasgos semánticos finos. Por esto se entiende que interviene cuando los significados requieren precisión, diferenciar entre matices.

En la discusión se mencionaron nuevas perspectivas de trabajo, y la dificultad de modelar matemáticamente este tipo de trabajos, que utilizan adquisiciones estructurales pero se relacionan con procesos. Las preguntas se orientaron a su utilidad en el control de procesos de rehabilitación y validación de pruebas cognitivas.