Valeria Abusamra en Chubut: Procesos y Alteraciones en Comprensión de Textos

En el marco de NeuroChubut se presentará la Dra. Valeria Abusamra, Doctora Honoris Causa por la Universidad del Chubut. Valeria disertará sobre Procesos y Alteraciones en la Comprensión de Textos. Será el sábado 21 de abril, a las 9 horas, en las instalaciones de la UDC en la ciudad de Puerto Madryn. Para quienes están inscriptos en NeuroChubut, formará parte del Módulo 1, mientras que los que no cursen pueden inscribirse enviando un mail a julian.marino.davolos@gmail.com o rodrigo.jaldo@gmail.com .

Junto a la Dra. Abusamra, la vicepresidenta de la Asociación Paraguaya de Neuropsicología, Dra. Montserrat Armele, disertará sobre la Neuropsicología en el Contexto Clínico. La Dra. Armele es fundadora de la mencionada asociación, y una de las expertas latinoamericanas en clínica de cerebro, cognición y conducta. Sus lecturas de Juan Azcoaga son profundas, y han dejado una fuerte impronta en su formación.

En estos momentos, la comprensión de textos es un tema que pasó de extremo interés a multivariado. Se debe a que los usos de tecnologías han reducido las expresiones a 140 caracteres, se considera extenso un texto de dos carillas A4, y las pruebas internacionales sitúan a Argentina en una posición relegada. La Dra. Abusamra tiene la flexibilidad, cultura y visión global capaz de abordar estos fenómenos- preguntas con su estilo, combinatorio de profundidad, simpatía, cordialidad y energía. Una clase de Valeria podría no terminar nunca, como ella menciona, es de las que no necesita mostrar los bíceps de su pensamiento para abordar los problemas que planteamos.

Montserrat ha sido fundamental para que Paraguay se convierta en un sitio de referencia de la Neuropsicología latina. En Asunción se han organizado congresos de la Sociedad Latinoamericana, hay permanentes cursos internacionales, y el equipo de la APAN cuenta con una solidez clínica extraordinaria. NeuroChubut se nutrirá de su experiencia y su calidad humana.

Sábado 21 de abril, en Puerto Madryn, la Universidad del Chubut, en el marco del módulo 1 de NeuroChubut, nuevamente hace una celebración del conocimiento. En un contexto crítico, las personas esenciales tienen que tomar la palabra, y escucharlas con atención es también tomar la palabra de ellas y hacerla nuestra como respuestas a lo que nos planteamos. La lucidez tiene lugar en la provincia del Chubut. El compromiso de Valeria & Montserrat con el sector público de salud y educación vuelve a refrendarse como señal. El Auditorio Central, vestido para la ocasión, espera a los cursantes y a quienes deseen asistir a este evento en particular.

Microestructura Cerebral del Lenguaje

Publicado originalmente en http://www.labneuroimagenesunc.com.ar/microestructura-cerebral-del-lenguaje

Las áreas de Broca y de Wernicke están conectadas por un haz de fibras de sustancia blanca llamado Fascículo Arqueado. Se hipotetizó que la explicación de los procesos cerebromentales del lenguaje podría ser más efectiva si se comprendía qué función tenía la sustancia blanca en el cerebro. Se asoció que sería un conector de áreas y que tal vez mediante la descripción detallada de esa conexión se podría explicar el proceso cerebro-mental implicado. La limitación estaba en que no había cómo estudiar la sustancia blanca in vivo y los estudios post-mortem no proporcionaban los indicadores necesarios para dar cuenta de lo que sucedía en vida. Como se dijo en la introducción una vía para inferir qué función cumple cada una de las estructuras implicadas en la cognición es conocer cómo se comportan las partículas de agua dentro del cerebro. A partir de estudios realizados con un resonador magnético con una potencia mínima de 1.5 Tesla y de post procesamiento de las matrices DICOMs, se pueden formar Imágenes por Tensores de Difusión de estos tractos, y con ello el conocimiento de la anisotropía fraccional, que representa el movimiento de las moléculas de agua dentro de las fibras de sustancia blanca. Cuanto mayor anisotropía fraccional, las fibras evidencian mejor conectividad entre áreas cerebrales.

En el modelo clásico del lenguaje, el fascículo arqueado conecta las zonas de comprensión (área de Wernicke) con las de producción de palabras (área de Broca).

A partir de estas imágenes se obtienen datos anatómicos y funcionales in vivo mediante la descripción de las estructuras de conexiones cerebrales y mediante diferentes colores se muestra la dirección de las moléculas de agua dentro del tracto. Las imágenes se obtienen a partir de tablas de matrices de datos, a las que se pueden aplicar normalizaciones estandarizadas (por ejemplo TBSS) o mediante la elección de áreas de interés (ROI, en inglés) para delimitar el tracto a ser estudiado, por parte de expertos. Esta última requiere de un amplio conocimiento anatómico, además previene de errores graves como la aparición de tractos fantasmas. Las imágenes tractográficas constituyen una técnica no invasiva iniciada hace aproximadamente 20 años (Catani & Thiebaut de Schotten, 2008; Mori & Zhang, 2006). Actualmente se encontró que las deconvoluciones esféricas permiten mayor efectividad en estos estudios (Jeurissen & Leemans, 2010; J.-D. Tournier, Calamante, Gadian, & Connelly, 2004; J. Tournier, Mori, & Leemans, 2011), ya que brindan mayor nitidez en espacios donde se cruzan los haces de fibras (Luna et al., 2016). Tanto las imágenes con modelos de tensores de difusión como las deconvoluciones esféricas son útiles para estudiar los procesos de mielinización (y desmielinización), los cambios evolutivos, el deterioro provocado por neuropatologías, entre otros. En el caso de la microestructura del lenguaje se utiliza para estudiar la conducción de tractos objetivo y las redes que conforman.

El Fascículo Arqueado (FA es un haz lateral de fibras de sustancia blanca que conecta la corteza perisilviana con los lóbulos frontal, parietal y temporal y está compuesto por fibras cortas que se ubican hacia los costados y por fibras largas que se ubican hacia el centro. Desde una vista lateral, sus fibras más largas forman una estructura similar a un arco, el FA derecho tiene una forma semejante a una letra “C” inclinada unos cuarenta y cinco grados hacia abajo y el FA izquierdo presenta una forma similar al signo de interrogación de cierre. El FA abarca aspectos comprensivos y expresivos y de prosodia y semántica (Catani & Thiebaut de Schotten, 2008). Que los aspectos comprensivos y expresivos estén en el HI es realmente interesante si se recuerda que Broca y Wernicke (carentes de técnicas de esta magnitud) encontraron diferencias anatómicas en el hemisferio de quienes habían tenido dificultades lingüísticas. Los hallazgos del HD explicarían porqué un estudio que utilizó imágenes de Resonancia Magnética y pesos de difusión encontró mejora en el aprendizaje de palabras por asociación semántica cuando están menos lateralizadas las redes del lenguaje (Catani et al., 2007). Se estudió la AF del FA izquierdo en niños de 5 a 8 años y se encontró que mejora con la edad y se correlaciona con mayor nivel de lenguaje expresivo (Broce, Bernal, Altman, Tremblay, & Dick, 2015), pero para estudiar qué sucede cuando se desarrolla el lenguaje resulta clave observar qué sucede en bilingües según la edad a la que hayan aprendido la segunda lengua.

Se encontró que el FA está más desarrollada en humanos que en los monos y que esta diferencia estaría dada por la influencia del lenguaje en el desarrollo humano (Rilling et al., 2008). Algunos investigadores encontraron la expresión de un gen que informa para una proteína que permitiría el desarrollo de estructuras que favorecen las generalizaciones lingüísticas, las personas que tienen alterado ese gen tienen dificultades para generalizar conceptos y mediante neuroimágenes se encontró que tienen conexiones diferentes en el FA (Enard et al., 2002; Hernandez, Greene, Vaughn, Francis, & Grigorenko, 2015; Wong, Ettlinger, & Zheng, 2013). Sin embargo, este gen sólo explica las anomalías mencionadas en la expresión del lenguaje y no el desarrollo completo del lenguaje (Bolhuis et al. 2014). En este sentido será interesante esperar los desarrollos próximos en el área que clarifiquen los procesos de expresión genética y epigenética en las personas tal como lo expresa otro estudio que estudió tanto el FOXP2 como el KIAA0319/TTRAP/THEM2 y se encontró que existen correlaciones entre la mutación de estos genes, la activación de áreas corticales y problemas de lectura (Pinel et al., 2012).

Taller de Tractografía en España

Durante el mes de Enero de 2018 se dictó en la Facultad de Ciencias de la Educación, Universidad de Córdoba, España, un curso de formación intensiva en post-procesamiento en Imágenes por Ponderación de Difusión, Tractografía y Disecciones 3D de fibras de sustancia blanca de cerebros sanos y casos clínicos.

El curso fue dictado por el Dr. Julián Marino (UDC/UNC), Juan Cruz Arias y Rodrigo Jaldo, pertenecientes al 'Cognitive and Clinical Neuroimaging Center' (CCLINEC). Los detinatarios fueron alumnos y profesionales de la salud, principalmente especializados en Psicología Clínica con orientación Cognitivo-Conductual.

Además, se dictó la conferencia 'Control Ejecutivo Semántico y Funciones Ejecutivas' para los alumnos del Máster en Psicología.

El marco conceptual fue breve, repasó la noción de Miyake de FEs sumada al agregado de Luiz Pessoa (procesos compartidos de control). Esta adición contempla el input motivacional y emocional, cómo afecta las tres subfunciones de Miyake (flexibilidad cognitiva, memoria de trabajo y control inhibitorio).

Posteriormente, se ingresó en la metodología, con énfasis en el post procesado. Luego, los resultados fueron presentados por el Dr. Marino, quien explicó porqué se aplicó análisis de la función discriminante. El hallazgo principal es la participación del fascículo longitudinal inferior derecho en la separación de rasgos semánticos finos. Por esto se entiende que interviene cuando los significados requieren precisión, diferenciar entre matices.

En la discusión se mencionaron nuevas perspectivas de trabajo, y la dificultad de modelar matemáticamente este tipo de trabajos, que utilizan adquisiciones estructurales pero se relacionan con procesos. Las preguntas se orientaron a su utilidad en el control de procesos de rehabilitación y validación de pruebas cognitivas.